Internet of Things: Το μέσο για την αποτελεσματικότερη διαχείριση των αποβλήτων

142

Τα συνολικά απόβλητα του πλανήτη αναμένεται να διπλασιαστούν από σχεδόν 2 δισεκατομμύρια τόνους το 2016 σε περίπου 4 δισεκατομμύρια τόνους έως το 2050, με τον προσανατολισμένο στην κατανάλωση πληθυσμό των πόλεων να αυξάνεται ραγδαία. Καθώς η αύξηση του πληθυσμού αυξάνει αναπόφευκτα την κατανάλωση και τα απόβλητα, η διαχείριση αυτών των αποβλήτων γίνεται ολοένα και μεγαλύτερη πρόκληση. Το Internet of Things (IoT) μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την ανάπτυξη πιο έξυπνων και αποτελεσματικών τρόπων διαχείρισης και μείωσης των αποβλήτων.

Το IoT είναι μια τεχνολογία παρακολούθησης δεδομένων, η οποία επιτρέπει την ακριβή παρακολούθηση και συλλογή δεδομένων σε πραγματικό χρόνο, βοηθώντας στην επίλυση προβλημάτων όπως ο χρόνος συλλογής αποβλήτων και η επεξεργασία και διάθεση αποβλήτων.

Πώς διαχειρίζεται τα απόβλητα μια έξυπνη πόλη

Το IoT επιτρέπει τον αυτοματισμό, μέσω διαδικτυακών-φυσικών συστημάτων, που αλλάζουν τον τρόπο με τον οποίο γίνεται η διαχείριση των αποβλήτων. Ορισμένες πόλεις χρησιμοποιούν ήδη έναν συνδυασμό IoT και αισθητήρων για τη λειτουργία έξυπνων συστημάτων διαχείρισης αποβλήτων.

Για παράδειγμα, το Songdo στη Νότια Κορέα είναι μια ειδικά σχεδιασμένη έξυπνη πόλη που χρησιμοποιεί έναν τέτοιο συνδυασμό για το σύστημα διαχείρισης αποβλήτων και στοχεύει στην ανακύκλωση του 76% των απορριμμάτων της έως το 2020, μέσω του εξαιρετικά αποτελεσματικού και βολικού αυτού συστήματος.

Η πόλη συνδέεται με ένα σύστημα διαχείρισης απορριμμάτων χωρίς απορριμματοφόρα, καθώς αυτοματοποιημένοι κάδοι απορριμμάτων βρίσκονται σε όλη την πόλη. Οι σωλήνες απορροφούν τα απορρίμματα απευθείας από τις εγκαταστάσεις σε ένα υπόγειο δίκτυο σηράγγων, το οποίο συνδέεται με μια κεντρική εγκατάσταση επεξεργασίας αποβλήτων, όπου είτε ταξινομούνται και ανακυκλώνονται αυτόματα, είτε θάβονται ή καίγονται για παραγωγή ενέργειας. Μερικά από τα βασικά οφέλη του συστήματος αυτού είναι η μεγαλύτερη ενεργειακή απόδοση και το μειωμένο κόστος υγειονομικής ταφής και ενέργειας.

Το Internet of things θα βελτιώσει την αποδοτικότητα, την παρακολούθηση και τη μέτρηση των πόρων για τη διαχείριση των αποβλήτων των πόλεων

Το παράδειγμα της Αυστραλίας

Η Αυστραλία, με πληθυσμό περίπου 25,5 εκατομμυρίων, αντιμετωπίζει αυτή τη στιγμή μια κρίση, με την ταχύτερα αναπτυσσόμενη πόλη της Αυστραλίας, τη Μελβούρνη να διπλασιάζει την ποσότητα των αποβλήτων που παράγει τα τελευταία 20 χρόνια.

Η εταιρεία Infrastructure Victoria πρότεινε ένα σύστημα συλλογής απορριμμάτων έξι κάδων για τη μείωση της μόλυνσης από τα ανακυκλώσιμα απόβλητα, οι πλαστικές σακούλες μίας χρήσης έχουν απαγορευτεί από την 1η Νοεμβρίου 2019, όπως επίσης και η αποθήκευση ηλεκτρονικών αποβλήτων. Στο πλαίσιο αυτό, η Μελβούρνη συνεχίζει να εκσυγχρονίζει τη διαχείριση των αποβλήτων της, με το δημοτικό συμβούλιο να εγκαθιστά το 2018 συμπιεστές αποβλήτων με ηλιακή ενέργεια σε μέρη υψηλής πυκνότητας στην πόλη.

Εκτός από τη μείωση του αποτυπώματος των δημόσιων κάδων απορριμμάτων κατά 49%, η πόλη έχει μειώσει σημαντικά τον μέσο αριθμό συλλογής απορριμμάτων και συνεπώς των απορριμματοφόρων που κυκλοφορούν στους δρόμους, με αποτέλεσμα τη μείωση της κυκλοφοριακής συμφόρησης και των εκπομπών άνθρακα. Είναι, όμως, αρκετά αυτά τα μέτρα για την αντιμετώπιση της αύξησης του αστικού πληθυσμού;

Τι άλλο μπορεί να γίνει;

Η Infrastructure Victoria παραθέτει προτάσεις για τη δημιουργία μιας ισχυρής και βιώσιμης βιομηχανίας ανακύκλωσης και ανάκτησης πόρων. Η προκαταρκτική της έκθεση προτείνει διάφορες επιλογές, όπως:

• αντιμετώπιση των απορριμμάτων τροφίμων, τα οποία αποτελούν περισσότερο από το ένα τρίτο των οικιακών σκουπιδιών που πηγαίνουν σε χώρους υγειονομικής ταφής,

• προώθηση της χρήσης περισσότερων ανακυκλωμένων προϊόντων από τους κατασκευαστές,

• μεταρρύθμιση των εισφοράς υγειονομικής ταφής για τη δημιουργία κινήτρου για τη μείωση της διάθεσης αποβλήτων σε χώρους υγειονομικής ταφής και την ενθάρρυνση της επαναχρησιμοποίησης και ανακύκλωσης πόρων, παράλληλα με την αξιοποίηση των κεφαλαίων της φορολόγησης για την υποστήριξη του τομέα ανακύκλωσης και ανάκτησης πόρων

• απαγόρευση πλαστικών μίας χρήσης.

Η έκθεση προτείνει επίσης μια πολιτική «μετατροπής των αποβλήτων σε ενέργεια», με τη μετατροπή των αποβλήτων τροφίμων σε ηλεκτρική ενέργεια χαμηλών εκπομπών.

Συμπερασματικά, η ενσωμάτωση του IoT σε συστήματα διαχείρισης αποβλήτων θα βελτιώσει την αποδοτικότητα, την παρακολούθηση και τη μέτρηση των πόρων, ενώ θα λειτουργήσει και ως μηχανισμός υπευθυνότητας και αναφοράς για τη διαχείριση των αποβλήτων των πόλεων.